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Novo estudo mostra que as celebridades são os principais distribuidores da desinformação do COVID-19 nas mídias sociais

Em uma descoberta que não é surpreendente, mas informativa da mesma maneira, um novo relatório do Instituto Reuters descobriu que celebridades e políticos desempenharam um papel fundamental na divulgação da desinformação do COVID-19 nas mídias sociais, mesmo que sua participação relativa na discussão seja muito pequena se comparada com a conversa geral.

A equipe Reuters estudou 225 mensagens de mídia social  que foram publicadas entre janeiro e março, e foram classificados como quer “falso” ou “enganador” pela verificação de fatos. Com base nesse conjunto de dados, os pesquisadores procuraram descobrir como a desinformação está se espalhando nas redes sociais, que tipos de desinformação estão sendo compartilhadas e como as próprias plataformas estão respondendo.

Primeiro, a equipe da Reuters descobriu que o tipo mais comum de desinformação do COVID-19 sendo compartilhado é o material “reconfigurado” – ou essencialmente, uma distorção da verdade, em oposição a uma mentira ou mal-entendido. 

A equipe da Reuters forneceu este exemplo de conteúdo reconfigurado:

“Um post amplamente compartilhado ofereceu aconselhamento médico ao tio de alguém, combinando informações precisas e imprecisas sobre como tratar e impedir a propagação do vírus. Enquanto alguns conselhos, como lavar as mãos, estão alinhados com o consenso médico, outros não. Por exemplo a afirmação: ‘Este novo vírus não é resistente ao calor e será morto a uma temperatura de apenas 26/27 graus. Ele odeia o sol’. Embora o calor mate o vírus, 27 graus celsius não é alto o suficiente para fazê-lo. “

A Reuters também observa que conteúdo falso – como imagens rotuladas como algo que não são – também se enquadra na categoria “conteúdo reconfigurado”, assim como imagens manipuladas, embora os pesquisadores observem que não encontraram exemplos de falsificações profundas em seu conjunto de amostras, apesar das preocupações mais recentes sobre o aumento de conteúdo digitalmente alterado.  

Como você pode ver, as informações reconfiguradas representaram cerca de 59% de todas as informações erradas compartilhadas, o que, de certa forma, é positivo, considerando que é provavelmente um aspecto menos prejudicial das informações falsas do COVID-19.

Ainda assim, as  informações erradas que foram completamente fabricadas representaram 38% dos posts no conjunto. Essas postagens são esforços deliberados e focados para compartilhar informações desacreditadas, desmembradas e enganosas, o que pode ter grandes consequências, e é por isso que todas as plataformas têm aumentado seus esforços para remover essas postagens de suas redes.

Em termos de como esse tipo de desinformação está sendo compartilhado, os pesquisadores descobriram que os usuários de alto perfil desempenham um papel fundamental na validação e circulação de falsas alegações. 

Várias celebridades, políticos e outras figuras públicas compartilharam novamente teorias de fraude e informações enganosas – por exemplo, o ator Woody Harrelson compartilhou recentemente um post que descrevia a teoria amplamente desacreditada de que as torres de transmissão 5G contribuíram para a disseminação do COVID-19.

Como no marketing de influenciadores, o alcance e a posição dessas figuras públicas amplificam significativamente suas mensagens. Como resultado, a equipe da Reuters constatou que as postagens de usuários de alto perfil representavam 69% do envolvimento total com relatórios enganosos. 

Ao mesmo tempo, como você pode ver, esses usuários importantes contribuíram apenas com 20% do total de postagens que compartilham declarações falsas.

Os dados sublinham ainda o poder de celebridades e influenciadores na disseminação de informações. Suas opiniões são importantes e, embora várias das postagens enganosas nesse conjunto de dados tenham sido de políticos, é importante observar a capacidade das celebridades de alimentar movimentos prejudiciais e preocupantes por meio do endosso de teorias e reivindicações da esquerda do centro.

Uma possível tática de resposta para as autoridades de saúde poderia ser conversar com esses usuários proeminentes e explicar a ciência, a fim de fazê-los retratar seu apoio a essas teorias.

Então, o que as plataformas estão fazendo sobre isso?

A equipe da Reuters também avaliou como cada plataforma está trabalhando para lidar com relatórios enganosos e limitar seu alcance subsequente.

“As plataformas de mídia social responderam à maioria das postagens de mídia social classificadas como falsas em nossa amostra. No entanto, há uma variação muito significativa de empresa para empresa. Embora 59% das postagens falsas permaneçam ativas no Twitter sem etiqueta de aviso direto, o número é 27% para o YouTube e 24% para o Facebook “.

Portanto, o Twitter, até agora, está fazendo o pior ao remover ou rotular informações enganosas.

Parte disso pode resultar da posição do Twitter de tomar medidas significativas em tweets de líderes políticos – a Reuters observa que:

“O presidente [EUA] Donald Trump fez várias declarações falsas sobre o tema nos eventos, na Fox News e no Twitter”.

Há muito tempo o Twitter luta com o modo de lidar com os tweets do presidente Trump, especificamente, com muitos usuários pedindo que as reivindicações mais inflamatórias ou questionáveis ​​de Trump sejam removidas. O Twitter deixou muitas dessas alegações, observando que elas são de interesse público, e pode ser que alguns desses tweets estejam entre aqueles em que o Twitter não tomou nenhuma ação. Embora, mesmo assim, a lista acima seja baseada no volume, não na influência. Isso sugere que o Twitter ainda tem muito trabalho a fazer na limpeza de sua discussão.

Em suas recomendações sobre como lidar com isso, a Reuters diz que plataformas e agências de notícias que adotam uma postura mais forte podem ter um impacto significativo – embora isso aconteça com um nível de risco: 

“A crescente disposição de algumas mídias de divulgar falsidades e mentiras de políticos proeminentes talvez possa ajudar a combater isso (embora isso arrisque alienar seus mais fortes apoiadores.) Da mesma forma, a decisão do Twitter, Facebook e YouTube no fim de março de remover as postagens compartilhadas do presidente brasileiro Jair Bolsonaro, porque incluíram desinformação por coronavírus foi, em nossa opinião, um momento importante em como as empresas de plataformas lidam com o problema de que muitas desinformações vêm do topo”.  

Novamente, isso aponta para o dilema que o Twitter e o Facebook enfrentaram mais notavelmente ao censurar o discurso político. O Facebook declarou explicitamente que não quer ser o árbitro em discussões políticas, e é por isso que não está checando anúncios políticos – mas a Reuters sugere que adotar uma postura mais forte contra isso pode ser um impedimento eficaz e pode ajudar significativamente a reduzir o impacto de tal.

Dada a proeminência de compartilhadores de alto nível nesses dados, isso faz sentido – mas as plataformas sociais podem adotar uma postura mais definitiva sobre verdade e fato sem viés percebido, alienando assim os segmentos de usuários?

Você pode conferir o relatório completo “Tipos, fontes e reivindicações de desinformação do COVID-19” disponível no site do Instituto Reuters. 

Fonte: Social Media Today

Postado por Ana Luzia em 16 de abril de 2020