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Apple e Google se unem ao compartilhamento de dados para ajudar a conter o COVID-19 – Os prós e os contras

A grande novidade tecnológica que terminou na semana passada foi que a Apple e o Google concordaram em uma parceria, que permitirá às autoridades de saúde rastrear melhor os pacientes com COVID-19 e alertar as pessoas que estiveram em contato com eles, o que poderia fornecer ajuda significativa para conter o vírus.

O processo funcionaria assim :

  • A Apple e o Google fornecerão ferramentas que permitirão o rastreamento combinado nos dispositivos iOS e Android, o que significa que, independentemente do dispositivo que uma pessoa esteja usando, um processo central poderá rastreá-lo, com base nos sinais de proximidade via Bluetooth;
  • As autoridades de saúde poderão desenvolver aplicativos que possam rastrear quais usuários estiveram em contato próximo com outros. O processo será aceito e exigirá que os usuários baixem um novo aplicativo oficial;
  • Se uma pessoa tiver COVID-19, poderá registrá-la no aplicativo, por meio de um código de uma autoridade de saúde, que alertará todos os outros usuários do aplicativo que estiveram em contato com ela de que estão em risco e precisam se isolar.

O Google forneceu esta visão geral visual do sistema proposto:

É uma boa ideia, que reflete soluções semelhantes em outras regiões – embora haja algumas limitações no processo e algumas preocupações sobre onde isso nos leva, em termos de rastreamento pessoal.

Os prós

Primeiro, as boas notícias – esse sistema permitiria um rastreamento significativamente melhor de pacientes com COVID-19 em um nível individual e, com 1,5 bilhão de dispositivos iOS ativos em circulação e 2,5 bilhões de  dispositivos Android ativos, a base de cobertura potencial é enorme.

Esses são os sistemas operacionais de dispositivos móveis mais populares do mundo, por uma grande margem, e a capacidade de rastrear usuários em ambos permitirá um amplo alerta – o que poderia, teoricamente, ajudar significativamente a conter a propagação do vírus e permitir que voltemos a uma aparência de vida normal mais rápido. 

Também é incrível ver a Apple e o Google trabalhando juntos. Ambas as empresas têm sido notoriamente crítica uma da outra, com o CEO da Apple, Tim Cook, mirando regularmente Google e Facebook sobre suas práticas de privacidade questionáveis. Ver os dois se unindo para beneficiar o bem maior é um desenvolvimento significativo – mas, no entanto, existem algumas questões que podem limitar a eficácia da proposta. 

Os contras

Uma fato que limitará a eficácia desse processo será o de que as pessoas precisarão fazer o download de outro aplicativo, e isso exigirá uma ampla adoção desse aplicativo para ser eficaz.

Ambas as empresas buscam respeitar a privacidade do usuário, e o requisito de baixar um aplicativo separado é, essencialmente, uma medida de consentimento. Ao fazer isso, você estará concordando em permitir que o Google e a Apple compartilhem seu identificador móvel para esse fim – esses não são seus dados de localização, como tal, mas um marcador digital que pode ser comparado com outros dispositivos nas proximidades.

A etapa extra a esse respeito faz sentido, mas se apenas uma pequena parte das pessoas se esforçar para baixar o aplicativo específico, isso tornará o sistema irrelevante. Se, por exemplo, você for às lojas locais e for o único que fez o download do aplicativo, isso não ajudará muito em um sentido de alerta.

Então, como as autoridades de saúde garantem uma ótima aceitação?

Na China, eles obtiveram algum nível de sucesso com um sistema semelhante – embora a diferença seja que eles integraram o processo aos aplicativos existentes WeChat e AliPay. Esses aplicativos são usados ​​para tudo na China, desde a compra de mantimentos até a operação bancária – o que também fornece às autoridades chinesas um nível extra de controle. Para limitar a propagação, eles atribuíram códigos de cores às pessoas com base no risco COVID-19, o que restringe a capacidade de movimentação livre como resultado.  

A integração com aplicativos já populares permite que as autoridades chinesas monitorem e rastreiem melhor os movimentos dos cidadãos e os limitem por esse processo – embora mesmo assim, não seja infalível, apesar de utilizar um sistema de alcance muito mais amplo.

As autoridades de saúde de outros países poderiam procurar opções semelhantes – elas poderiam, por exemplo, restringir os movimentos das pessoas com base no download e uso do aplicativo, sujeito a verificações aleatórias, mas isso provavelmente não será tão fácil de implementar nas regiões ocidentais. 

É um desafio que precisa ser pensado – mas a questão é que a Apple e o Google já estão rastreando esse tipo de dados entre a grande maioria de seus usuários e podem fornecê-lo sem precisar de um aplicativo separado. Isso abriria muito mais questões de privacidade, é claro, mas o banco de dados combinado já teria muitas dessas informações, sem a necessidade de etapas adicionais.

Pesquisas mostram que até 90% dos usuários de smartphones têm serviços de localização ativados o tempo todo, pois é útil para mapas, rastreando sua corrida diária, jogos interativos como Pokemon Go, etc. Isso significa que o Google e a Apple já têm essas informações, e eles poderiam, teoricamente, criar um sistema que alerta todos os usuários a uma certa proximidade de alguém que esteja carregando o COVID-19.

Um sistema mais autoritário pode impor que os médicos exijam que os pacientes infectados com o vírus registrem sua condição por meio do dispositivo, o que alertaria posteriormente todos os usuários que estiveram perto deles. Uma rede de dados combinada do Google e da Apple veria esse alerta atingir praticamente todo mundo em risco, e eles poderiam fazer isso sem nenhuma etapa extra – embora isso ultrapassasse significativamente os limites da privacidade do usuário, o que leva à próxima edição…

O feio

A preocupação aqui é que uma rede combinada de dados Android / iOS cubra a praticamente todos na maioria das regiões conectadas do mundo e daria a quem puder acessá-la a ferramenta de rastreamento pessoal mais avançada da história.

Isso seria de interesse significativo para os governos, que estariam dispostos a usá-lo para rastrear gangues criminosas, quadrilhas do mercado negro – qualquer pessoa em quem eles possam optar por se aprimorar. 

Os defensores da privacidade tocam os alarmes sobre o desenvolvimento de tais ferramentas em tempos de crise, porque, como o The New York Times  observou recentemente, uma vez que uma porta dos fundos como essa foi aberta, pode ser muito difícil fechá-la novamente após a necessidade desaparecer.

De acordo com o NYT :

“A intensificação da vigilância para combater a pandemia agora poderia abrir permanentemente as portas para formas mais invasivas de bisbilhotar mais tarde. É uma lição que os americanos aprenderam após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, dizem especialistas em liberdades civis.  Quase duas décadas depois, as agências de aplicação da lei têm acesso a sistemas de vigilância de maior potência, como rastreamento de localização refinada e reconhecimento facial – tecnologias que podem ser redirecionadas para outras agendas políticas, como políticas anti-imigração “.

No caso de rastreamento granular de localização, isso poderia facilitar sistemas cada vez mais complexos de identificação e monitoramento de cidadãos, com transparência limitada de como esses recursos estão sendo utilizados. A combinação dos sistemas Android e iOS é massiva e muitos buscarão formas de entrar, o que é uma proposta arriscada, apesar de seus benefícios potenciais significativos.

É aqui que a proposta é um pouco desconfortável. Sim, esse sistema pode ser extremamente benéfico se for capaz de solicitar a adoção em massa de usuários do aplicativo ou aplicativos relevantes da autoridade de saúde. Mas pode não fornecer muita ajuda se não conseguirem, enquanto a criação de um processo que forneça acesso conectivo às redes iOS e Android, de qualquer forma, seja um passo significativo para o próximo nível de vigilância em massa em potencial.

Isso não quer dizer que o Google ou a Apple deixem isso acontecer, mas à medida que a crise continuar, haverá pressão de ambos para criar ferramentas que utilizem seus sistemas existentes dessa maneira, além dessa proposta em separado.

Ele também destaca, mais uma vez, os enormes dados que os gigantes da tecnologia têm sobre nós – e teoricamente, o Facebook também pode criar um sistema de alerta semelhante, rastreando com quem você esteve em contato e quando, e correlacionando-o com testes COVID-19 positivos . 

Mesmo que essas ferramentas não caiam nas mãos erradas, elas já existem e estão sendo usadas pelas empresas para obter lucro.

É uma situação preocupante, e que pode ser significativamente mais se isso resultar em rastreamento de dados aprimorado como resultado. 

Fonte: Social Media Today

Postado por Ana Falkine em 13 de abril de 2020